Огневая мощь

Устанавливавшиеся на Т-34 76,2-мм пушки Л-11 и Ф-34 обеспечивали ему в 1940—1941 годах значительное превосходство в мощности орудия над всеми серийными образцами зарубежной бронетехники за счёт сбалансированного сочетания сравнительно высокого действия как против бронированных, так и против небронированных целей.

Пушка Ф-34: 1 – труба; 2 – казенник; 3 – задняя обойма; 4 – задняя гайка; 5 – передняя обойма; 6 – передняя гайка; 7 – направляющая дуга; 8 – закрывающий механизм; 9 – цилиндр тормоза отката

Подавляющее большинство зарубежных танков вооружались пушками калибром не более 50 мм, значительно уступавшими 76,2-мм орудию в мощности осколочно-фугасного снаряда. Преимуществом Ф-34 перед зарубежными аналогами являлась и почти полная совместимость по применяемым боеприпасам с буксируемыми артиллерийскими орудиями того же калибра, позволявшая иметь значительно больший ассортимент боеприпасов. Различные образцы осколочно-фугасных снарядов, применявшиеся для стрельбы из Ф-34, имели массу от 6,1 до 7,1 кг и заряд взрывчатого вещества от 540 до 815 г; в том числе наиболее распространённый снаряд ОФ-350 имел заряд взрывчатого вещества в 710 г и при взрыве давал 870 убойных осколков в радиусе 15 м. Ещё большим осколочным действием обладал снаряд ОФ-350А с корпусом из хрупкого сталистого чугуна. Осколочный же снаряд 50-мм пушек KwK 38 и KwK 39 при массе в 1,81 кг содержал 175 г взрывчатого вещества и значительно уступал им в эффективности. Немногочисленные орудия 75-мм калибра, имевшиеся в 1940—1941 годах, такие как KwK 37, будучи сравнимыми с Ф-34 в действии по небронированным целям, имели низкую начальную скорость снаряда и значительно уступали ему в бронепробиваемости. В годы войны появился ряд 75/76,2-мм танковых орудий с более сбалансированным сочетанием характеристик, но ни одно из них не смогло превзойти Ф-34 в эффективности осколочно-фугасного снаряда. Так, 75-мм снаряд, применявшийся в германских KwK 37 и KwK 40, имел вес 5,74 кг и содержал 680 г взрывчатого вещества, но при взрыве давал лишь 765 убойных осколков в радиусе 11,5 м. Американский осколочно-фугасный 75-мм снаряд M48, применявшийся также в британских танковых пушках этого калибра, имел массу в 6,62 кг и содержал 670 г взрывчатого вещества и также уступал советским снарядам в эффективности.

Бронепробиваемость Ф-34 значительно уступала KwK 40, и довольно прилично американскому 75-мм орудию М-3, однако в 1941—1942 годах её возможностей с лихвой хватало для поражения германских танков и штурмовых орудий, толщина брони которых в тот период не превышала 50—70 мм. Так, по данным секретного отчёта НИИ-48 от 1942 года, лобовая броня германских танков уверенно пробивалась 76,2-мм снарядами практически на любых дистанциях, в том числе в пределах курсовых углов ±45°. Лишь средняя лобовая бронеплита толщиной 50 мм, расположенная под наклоном в 52° к вертикали, пробивалась только с дистанции до 800 м.